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24 juin 2005

Interview de Geoffrey Marcy, découvreur d'autres mondes...


Geoff Marcy fait partie de l'équipe anglo-saxonne qui cherche des planètes via la détection du mouvement de l'étoile dû à l'influence gravitationnelle de(des) planètes(Vitesse radiale ).
Il a été interrogé par "Astrobiology Magazine" sur l'état de la recherche des systèmes planètaires dans la galaxie(et dans le "voisinage" solaire pour le moment).



Voici les points importants qu'il évoque=>

1) Sur 1300 étoiles surveillées, 6,5% ont déja des planètes détectées. Ce sont des planètes géantes(de type Jupiter/Satrune). Ces planètes détectées sont pour la plupart des géantes assez proches de l'étoile comparé à Jupiter(située à 5 Unités Astronomiques) et Saturne(10 UA).
Mais les géantes à longue période(comme Jupiter/Saturne!) sont plus longues à "confirmer" puisqu'il faut attendre une révolution complète autour de l'étoile(Jupiter met 12 ans pour décrire son orbite, Saturne 20 ans!!).
En extrapolant, Marcy estime qu'environ 12% des étoiles observées ont des planètes de type Jovien(=Jupiter/Saturne).
Plus interessant, un pourcentage non négligeable ont des orbites à longue période comme dans notre système.

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2) 95% des planètes découvertes par l'équipe de Geoff Marcy ont des orbites eccentriques(non circulaires). Les théories de formation des systèmes planètaires en prennent un coup, car avant ces découvertes, on pensait(naïvement?) que la plupart des planètes devaient avoir des orbites circulaires!!

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3) 85% des étoiles(de l'échantillon observé) n'ont pas de planètes de type jovien détectées.
Mais pour Marcy, la plupart d'entres-elles ont des planètes de type Uranus/Neptune(des planètes "semi-géantes") et des planètes de type terrestre(masse plus ou moins la Terre et surtout des planètes en "dur"!).
Pour appuyer cette idée Marcy indique que la plupart des jeunes étoiles ont un disque de gaz et de poussières(disque protoplanètaire) et que les planètes de type semi-géante et terrestres(telluriques) se forment plus facilement que les géantes gazeuses.
Précisons que c'est l'opinion de Geoff Marcy , ce n'est pas une certitude!

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4) Sur 150 étoiles naines rouges(classe spectrale M) observées, seules 2 possèdent une ou plusieurs géantes gazeuses(de type jovien). Marcy avance donc 2 explications:

* Beaucoup de planètes de type jovien autour de ces naines rouges ont des orbites à longue période, donc normal que nous ne puissions pas les détecter(ou les confirmer pour le moment).

* La formation de planètes de ce type est beaucoup plus difficile qu'autour d'étoiles de type solaire(classes spectrales F,G et K).



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Le journaliste a bien sûr posé la fameuse question qui est fondamentale, à savoir le nombre de planètes habitables!!
Evidemment, il n'a pas répondu; et c'est bien normal car on n'en sait rien!!

Le fait est que nous savons que les systèmes planètaires sont "courants".
Aujourd'hui, on estime que 20 à 50 % des étoiles de la Galaxie possèdent des planètes; ceci dit, d'années en années ces estimations sont revues à la hausse; la réalité est peut-être proche de 100%!!
La vision anthropocentrique de l'univers(qui perdure encore,malheureusement) est à mettre "au placard".

Donc en regardant les étoiles vont saurez que plus que jamais, ce sont d'autres Soleils et d'autres Mondes ,que vous comtemplez. ;-)


"Les Terres evasives", l'interview de Geoffrey Marcy

Précision importante=> les pourcentages évoqués ci-dessus, sont basés sur l'échantillon de 1300 étoiles "proches" que l'équipe anglo-saxonne observe; rappelons qu'il y a entre 100 et 200 milliards d'étoiles dans notre seule Galaxie... et qu'il y a des milliards et des milliards de galaxies...

23 juin 2005

La ceinture de Fomalhaut

Hubble a prit une jolie photo du disque de poussières de l'étoile Fomalhaut(étoile de type spectral A3, située à 25 années-lumières).
En masquant l'étoile via un "coronographe", une ceinture de poussière dense similaire à la "ceinture de Kuiper"(voir liens plus bas) a été mise en évidence.
(credit image:NASA / ESA / P. Kalas & J. Graham (U. California, Berkeley), & M. Clampin (NASA GSFC) )

Or cette ceinture n'est pas centré exactement autour de l'étoile ce qui suggère qu'une planète Jovienne(ou plus) la perturbe . Cet anneau s'étend de 130 à 160 Unités astronomiques environ(1 UA = 149 597 870 km, distance moyenne Terre-Soleil). Hubble va prendre de nouvelles images de l'anneau de Fomalhaut pour nottament intégrer le "morceau" manquant.

Sur cet anneau de poussière=>
*images grand format
*article de Flashespace
*article sur le site d'Hubble(anglais)

Sur la "Ceinture de Kuiper"=>
*article de Wikipédia
*les objets de la Ceinture de Kuiper

13 juin 2005

Une planète tellurique autour de "Gliese 876"(15 années-lumières)?!

La découverte d'une planète de 6 à 8 masses terrestres a été annoncée ce lundi 13 juin par l'équipe américaine de chasseurs de planètes la plus "performante" à ce jour.
Elle décrirait son orbite en moins de 2 jours! Elle serait donc très très proche de son étoile!!
On n'en sait pas plus à l'heure actuelle. Ceci dit la masse de cette planète indique que c'est une planète rocheuse.
C'est une étape importante car à ce jour il y a peu de planètes découvertes qui sont(ou seraient) telluriques(4 tout au plus, en comptant celle-ci).
Par ailleurs il s'agirait de la troisième planète découverte autour de "Gliese 876"(étoile de classe spectrale M4,"petite" et "froide" par rapport aux étoiles de type solaire) où 2 géantes gazeuses ont été détectées en 1998(planète "b") et 2001(planète "c")


Une grande étape vient d'être franchie...

Plus d'infos =>
* Système planètaire de Gliese 876, par "Extrasolar Visions"

* Discussion sur Webastro

* l'annonce sur le site de la "team" américaine(anglais)

* California and Carnegie Planet Search(anglais)

10 juin 2005

"Où sont-ils donc"??

Un interessant compte-rendu(merci à J-P Martin ) d'une conférence sur la vie intelligente dans notre Galaxie. On peut ne pas être d'accord avec la conclusion finale(ce qui est mon cas ) ,mais c'est très très interessant.
Ne ratez pas non plus les liens en bas de la page , très instructifs également.

=>compte-rendu de la conférence

=>le site "PlaneteAstronomy.com"

En "bonus", un adage à méditer
=> "l'absence de preuve n'est pas la preuve de l'absence". ;-)


Enrico Fermi(1901-1954)

03 juin 2005

Un peu de lecture...

"Science et Vie" de juin 2005(n°1053) consacre un dossier d'une vingtaine de pages aux planètes extrasolaires.
Au programme=> la première planète observée directement(2M1207 b), la formation mouvementée des systèmes planètaires ou encore la découverte d'autres "Terres" dans un avenir pas si lointain ;-)

Scan grand format de la même couverture=> cliquez-ici

******************
"Ciel et Espace" de juin 2005(n°421) s'interesse lui aussi à la première planète "photographiée".

Scan grand format=> cliquez-ici

Bonne lecture!

Site web de "Science et Vie"
Site web de "Ciel et Espace"