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30 mars 2006

Focus sur le système HD 82943

HD 82943 est une étoile de type solaire somme toute assez banale située dans notre "voisinage" à 89 années-lumières.
Les mesures de vitesses radiales de cette étoile ont mis en évidence la présence(en 2003) de deux compagnons planétaires de type jovien.

HD 82943, une proche étoile semblable à notre Soleil...quoique...

Jusqu'ici, on pourrait croire que ce système planétaire est ennuyeux, peu intéressant(en fait tout les systèmes sont intéressants !) mais c'est sans compter deux particularités qui en font un sujet remarquable.

En fait, 2 caractéristiques sont à regarder de plus près. Développons donc ces 2 caractères dans une première partie et une seconde partie...

Partie 1 : Un système en "résonance 2:1"

Le système HD 82943 est donc composé d'au moins deux planètes joviennes mais celles-ci ont une configuration orbitale notable.
En effet, ces 2 planètes joviennes sont en résonance 2:1.
Pour appréhender rapidement cette "chose", cliquez-ici !

Très concrètement, la planète "HD 82943 c" fait 2 fois le tour(période orbitale de ~219 jours) de l'étoile mère pendant que "HD 82943 b" n'en fait qu'un (~441 jours) !
A quelques jours près, on retrouve cette résonance en divisant la période de la planète "b" par 2, ou multiplier 219 par 2.

Cette résonance 2:1 concerne aussi d'autres systèmes planétaires découverts; d'ailleurs, il se pourrait que ce soit une configuration assez fréquente.
En lisant le lien expliquant les résonances, vous avez vu que celles-ci peuvent être la cause d'instabilités mais aussi de stabilité à long terme.
Et bien en ce qui concerne les systèmes extrasolaires (connus) avec résonances 2:1, il semblerait(simulations théoriques) qu'elles permettent plutôt une stabilité obitale des planètes concernées à long terme.

Partie 2 : HD 82943, une étoile "ogre" (âmes sensibles, n'allez pas plus loin !)

L'étude par les astronomes du spectre de l'étoile HD 82943 a montré quelque chose d'innatendu. En effet, ils ont décelé une importante quantité de Lithium 6.
Et alors ?
En fait, le lithium 6 est très fragile. Il est présent dans les très jeunes protoétoiles mais n'aimant pas la chaleur des étoiles de type solaire, il est très vite détruit...
Or, l'étoile HD 82943 est "mûre" avec un âge estimé à 2,6 milliards d'années environ(Soleil: 4,6 MA). Bref, le lithium 6 présent dans l'atmosphère ne peut venir que de l'extérieur...

Justement, le lithium 6 se conserve très bien(et en quantité) dans les planètes !
Oui, vous avez compris...L'étoile a dû engloutir une ou plusieurs de ses propres planètes(ses filles !) pour avoir a son âge une telle proportion de Lithium 6 !!!
Les astronomes estiment qu'une planète qui a deux fois la masse de Jupiter suffit à expliquer le taux trouvé dans l'atmosphère de HD 82943.
Mais la gloutonne peut tout aussi bien avoir mangé quelques planètes telluriques et/ou neptuniennes...

Illustration d'une planète engloutie par son étoile mère...

Bien avant cette cruelle découverte, les astronomes envisageaient déjà la possibilité d'ingestion de planètes par les étoiles. Selon eux, HD 82943 ne devrait pas être un cas isolé...
De plus, quand on voit les configurations orbitales et l'évolution(fortes eccentricités, migrations etc...) de certains systèmes extrasolaires, il est tout à fait logique d'imaginer que des planètes soient éjectées (du système), détruites ou... englouties par leur étoile ...
Parmi-elles, très certainement des petites planètes telluriques comme la Terre, Mars...


Plus d'infos =>
*Simulation du système HD 82943